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热电材料及其在温差发电方面的应用

发布时间:2020-04-14点击次数:191

热电材料及其在温差发电方面的应用

图1  热电材料工作原理图

热电材料是一种通过固体中的载流子运动实现热能和电能之间直接转换的功能材料。热电材料器件的基本单元由一对p-型和n-型热电材料串联构成。当p-n对的两端温度不同时,如图1(a)所示,将在回路中产生电流,从而实现“温差发电”。而当直流电通过p-n对时,如图1(b)所示,将在一端吸热,在另一端放热,从而实现“半导体制冷”。热电材料主要应用于:①温差发电,②半导体制冷,③各类传感器。
热电材料的能量转换过程属于固体材料内部载流子运动导致的“固体能量转换”,因此具有无机械运动、无噪声、无磨损、可靠性高、免维护、不需要化学介质、无污染等突出优点。
热电材料在温差发电方面的应用主要包括:工业余热发电、特殊场合长寿命电源、便携式小型电源、植入式微型电源等。
1、工业余热发电
人类消耗的能量中,绝大部分未利用的能量是以余热废热形式排放的。根据美国能源部的统计(图2),美国每年消耗各种能源约97 Quads(相当于35亿吨标准煤),其中除了少量石油用作化工原料以外,绝大部分用于发电、工业和运输业。在这些实用的能量中,实际利用的不到40%,而有超过60%的能量被浪费掉。考虑到工业余热废热的巨大容量(这在可预见将来并不会显著改变),采用热电材料制造的温差发电装置,利用废热发电将具有广阔的前景。

图2  美国能量分配图(单位:1015 Btu)

从经济成本看,温差发电器件成本与硅基太阳能电池相当。但热电材料温差发电具有“实时、原位、稳定”供电的特征,在系统维护、电力储存、传输调制等方面与太阳能发电相比,具有显著优点。工业余热发电的主要应用领域包括:
(1) 汽车发动机余热发电。美国通用汽车、日本丰田汽车已开始这方面的研发,德国宝马汽车已在530系列汽车上进行原型试验(图3)。据估算,一辆中高档轿车正常运行时,可利用排气管废热发电1千瓦(远期目标可达5千瓦或更高)。

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